Liefde voor thee | All in this tea

0,95

Tachtig jaar geleden was alle thee in China nog biologisch. Tegenwoordig is Chinese thee business geworden. We volgen de Amerikaanse thee-importeur en vrijbuiter David Lee Hoffman tijdens zijn speurtochten in China – ten slotte de bakermat van de thee – te voet door de meest afgelegen bergstreken, op zoek naar de overblijfselen van weleer. Zijn enthousiasme voor kwaliteit werkt aanstekelijk.

Beschrijving

We zien hem lopen in een Chinees provinciestadje, omringd door een aanzwellende menigte. Kijk naar zijn gezichtsuitdrukking. Hij is beslist iets op het spoor. Daar komt een Chinese dame aanlopen. Plastic tas gevuld met thee in de hand. Omstanders verdringen zich rond het tafereel. De Amerikaan neemt de tas van de Chinese dame over en ruikt… Zijn neus verdwijnt in de tas… Even later is voor iedereen onmiddellijk duidelijk wat het eindoordeel is… Hij straalt.

“Erg goed,” horen we hem mompelen. Er gaat een portemonnee open. Een drietal bankbiljetten wisselen van eigenaar.

“Reuze belangrijk,” zo legt de Amerikaanse thee importeur David Lee Hoffman uit, “om een dergelijke kwaliteit goed te belonen en duidelijk te maken dat kwaliteit belangrijk is en gewaardeerd wordt.”

Bij de omstanders zijn de bankbiljetten intussen niet onopgemerkt gebleven. Hoffman wordt op zijn schouder getikt. Of hij ook deze plastic zak met thee even wil keuren. Hoffman brengt plichtsgetrouw zijn neus in de richting van de thee, maar de twinkeling in zijn ogen blijft uit.

Chemical,” horen we hem mompelen. “Middelmatig.” Een conclusie die hij op zijn Chinese reizen met grote regelmaat trekt. En dus ook nu! Binnen enkele seconden heeft de eigenaar zijn eigen zak terug. Een volgende zak met thee treft hetzelfde oordeel. En dan gelooft Hoffman het verder wel.

“Tachtig jaar geleden was alle thee in China nog biologisch. Maar tegenwoordig is Chinese thee business geworden,” verduidelijkt hij voor de camera van Les Blank die hem op deze hele reis zal volgen, ten behoeve van een docu, genaamd All in This Tea.

De Chinese exportexperts die Hoffman vergezellen kijken hem verbijsterd aan. Ze snappen niet waarom deze Amerikaan zo nodig de moeilijke weg moet bewandelen. Wat is er eigenlijk mis met massaproductie?

Maar Hoffman wil het nog even duidelijk zeggen. Nooit, maar dan ook nooit heeft hij het meegemaakt dat een werkelijke topthee afkomstig is van een commerciële theeplantage. “Elke thee van grote klasse die ik in China tegenkwam, kwam van kleine theeboertjes.”

Vruchtbare Aarde levert u drie thee-artikelen (totaal: 14 pagina’s) uit Vruchtbare Aarde 2-2008 voor de prijs van 0,95.